miércoles, 10 de agosto de 2011

Capítulo 14: Un portaaviones para China

El cacho de hierro oxidado Varyag anclado en Dalian en el 2003. Foto vía  Viktor3951
Como vimos en el capítulo anterior, el número 12 (si , 2 menos) el cual pudimos leer AQUÍ, 4 años después de ser comprado por la pequeña empresa de Hong Kong Chong Lot el Varyag llegó finalmente a los astilleros de Dalian con objeto de ser convertido en un casino. Pues bien,  a pesar de las prisas por llevarlo a China en ese mismo sitio permaneció largo tiempo, supongo que los empresarios de Chong Lot necesitaban tiempo para estudiar donde situar las ruletas...



Personal Chino visitando el Varyag en 2004. Foto vía CeCn
Paso el 2003 y llegó el 2004 y el Varyag seguía anclado sin moverse, no obstante no debeis de dejaros engañar, aunque el movimiento en el exterior era escaso en el interior algo gordo e intenso se debía de estar cociendo, prueba de ello es que el 2005 el Varyag fue movido a un dique seco...


Varyag en dique seco en 2005. Foto vía MilitaryPhotos
Durante su exilio en el dique seco el Varyag es granallado y decapado, todo el óxido es debidamente eliminado y su isla es pintada con una imprimación roja usada para tratar las superficies con óxido. Aquí os dejo la evolución de la isla en el dique seco:


Isla antes de su tratamiento. Foto vía MilitaryPhotos 

Isla durante la imprimación. Foto vía MilitaryPhotos 

Resultado final. Foto vía MilitaryPhotos 
El resto de la nave es también tratada apropiadamente y repintada en un gris sospechoso... ¿porque sospechoso? bueno, pues porque el gris en el que fue pintado el casco no se corresponde con el gris de la armada rusa, y bueno, si vas a construir un casino basado en un buque soviético pues tal vez deberías de pintarlo como los buques soviéticos ¿no?, el caso es que el gris en el que fue pintado se correspondía con el gris que usa la PLAN (marina del ejercito popular chino) para pintar todos sus barcos. Ahí queda eso.

Una vez acabado el proceso el Varyag sale del dique seco y los trabajos continúan pero esta vez en su posición original en el puerto de Dalian. En 2006 la cubierta recibe una imprimación de cromato de Zinc, el cual es un polvo amarillo desarrollado por Ford que se usa para prevenir la corrosión, y posteriormente la cubierta y el resto de la isla es pintada en los colores de la PLAN. El 2007 da paso al 2008 y el Varyag vuelve a dique seco para instalarle motores... ¿motores?, y tu querido lector que eres sagaz como pocos te preguntarás: ¿para que demonios necesita un casino estático motores?.

Fuera del dique seco. Foto vía MilitaryPhotos 
Bueno querido lector, a estas alturas de la película ya nos debíamos de haber caído todos del guindo. Chong Lot, esa prometedora pequeña empresa que tenia el sueño de construir un casino se había quitado definitivamente de en medio cediendo el control del proyecto a la PLAN. Por supuesto todo esto no pilló ni de lejos por sorpresa a nadie, y después de 12 entradas a nosotros tampoco. Así que ya oficialmente en manos de la PLAN los años pasaron, el Varyag volvió a dique seco, se repintó de nuevo entero y en 2010 podemos decir que el Varyag, estructuralmente hablando estaba completado al 100% ofreciendo una imagen que poco o nada tenia que ver con la del trozo de chatarra que recibió el puerto de Dalian en el 2003. Por contra su casco parecía nuevo, su isla estaba completamente terminada,etc. A decir verdad parecía recién salido de fábrica después de construirse de cero... lo cual por otro lado era mas o menos lo que había pasado.


Varyag en 2010. Foto vía zhengyiqi103
Había llegado la hora de empezar a instalar los equipos. Se instalaron radares y sensores en su isla:

Foto Tqq
Se instaló armamento para proteger el buque:

Foto ClubMilNewsSina
Se probaron los nuevos motores para ver si al menos funcionaban:

Foto ClubMilNewsSina
Se estacionó un buque hospital para acomodar a la nueva tripulación y se la instruyó durante meses en el manejo del nuevo portaaviones:

Foto ClubMilNewsSina
Foto ClubMilNewsSina
Aparentemente el Varyag el sometido a un proceso de desmagnetización, proceso por el que se intenta reducir la firma magnética del buque:

Foto ClubMilNewsSina
Es instalado el sistema de señalización luminosa para ayudar en los aterrizajes: 

Foto ClubMilNewsSina
Es conectado a la red eléctrica:

Foto ClubMilNewsSina
Y finalmente una noche los supuestos marineros organizan una fiesta a bordo del buque hospital para celebrar vaya usted a saber que:

Foto vía Fyjs.cn
Y el pasado 27 de Julio del 2011, el rebautizado portaaviones Shi Lang en honor a un mítico almirante chino de la dinastía Ming, es presentado en sociedad frente a los medios de comunicación de masas:

Foto www.news.cn
Foto www.news.cn
Y aquí es más o menos donde podemos retomar la cuestión de porqué la marina China quería tener un crucero pesado portaaviones en vez de construir un portaaviones como dios manda por su cuenta. La verdad es que si uno se lee la historia de principio a fin todo es un poco demasiado rocambolesco. La compra, el traslado, el inmenso trabajo que ha debido de significar poner el buque a punto de nuevo tras todos estos años pudriéndose... 


Bueno, las razones por las que la PLAN prefirió el Varyag a construir una nave por su cuenta son varias. En primer lugar diremos que construir un portaaviones no es moco de pavo, hay que saber y el conocimiento no es fácil de adquirir. Se sabe con absoluta certeza que la marina china estuvo escudriñando en detalle el Minsk y el Kiev antes de que estos pasasen a formar parte de la oferta de ocio china, la PLAN también adquirió en el pasado otros portaaviones destinados a acabar como chatarra con objeto de estudiarlos en profundidad antes de que eso pasase, pero antes de lanzarse a construir un portaaviones por su cuenta ¿que mejor que "medio construirlo"? al fin y al cabo el Varyag esta basado en un modelo que funciona con relativo éxito (que se lo digan al Kuznetsov), cierto es que el proceso ha sido extremadamente largo pero a lo largo de todos estos años, todos esos pasos de Varyag por dique seco, todas esas modificaciones en su cubierta e interior, todo ese trabajo no ha sido en balde. La armada china ha estado continuamente aprendiendo sobre el terreno con un modelo extraordinario a medio terminar, y aun le queda mucho que aprender. Por lo pronto tienen que empezar a operarlo como portaaviones. 

El Varyag, o Shi Lang, no está destinado, desde mi punto de vista, a ser el buque de referencia de la armada china en el medio plazo, para entonces la PLAN ya se habrá encargado de construir otro portaaviones más avanzado. Pero hasta que eso ocurra el Varyag habrá cometido una misión importantísima para la PLAN, la de servir de buque escuela y de laboratorio para experimentación, desarrollo y entrenamiento de su flota. 

Y así es como por fin "acaba" la que se dio en llamar "la fabulosa historia del portaaviones chino Shi Lang, Varyag, Riga o como quiera que se llamase el casino que iban a montar en Macao". Por supuesto que el Shi Lang seguirá dando guerra casi a diario, no en vano es uno de los buques mas fotografiados de la historia y aun no ha levado anclas. En breve comenzará con sus pruebas en el mar, después empezarán a operar desde el los primeros aviones, se hablará del Shenyang J-15, se hablará del primer capitán de portaaviones de la armada china, se especulará muy mucho sobre cuales son las intenciones de China en el teatro internacional, se hablará sin duda de Taiwan y del Mar de China, tal vez forme un grupo de combate junto con otros buques de la cada vez mas impresionante marina china, o tal vez no, no se, lo que si que sé es que al Varyag aun le queda mucha tela que cortar pero que no creo que lo leáis en Rusadas, o al menos en esta saga que termina con este capítulo número  14 (tampoco era plan de mandarle un mal presagio a la armada China cerrando esta saga con el capítulo 13, por si no lo sabíais los aviones comerciales tampoco tienen fila 13 así que no os mostréis tan asombrados) , al fin y al cabo este es un blog sobre Rusia y las cosas que pasan en los países de la antigua Unión Soviética, no un blog de analistas de la defensa china. Aun así espero que hayáis disfrutado leyendo esta curiosa historia de la misma manera que yo he disfrutado escribiéndola. 


Si de verdad estáis interesados en seguir el curso del Varyag os recomiendo que tengáis un ojo puesto en estas fuentes:

  • del foro MilitaryPhotos: "Aircraft Carriers intense pics" (AQUÍ) el cual es un pedazo de hilo dedicado a todos los portaaviones del mundo y en el cual por supuesto podéis encontrar todas las evoluciones al minuto de la historia del Varyag o Shi Lang o como se llame.
  • del foro MilitaryPhotos tambien: "Chinnese military photos" (AQUÍ) el cual es otro pedazo de hilo dedicado a las fuerzas armadas chinas en general en el que de vez en cuando se menciona al Shi Lang.
  • en castellano el foro ejercitos.org: "Armada China y PLANAF" (AQUÍ) en el que se analiza también la evolución de la armada china día a día.
  • en en foro tambien de habla inglesa SinoDefenceForum en su hilo "Latest PLAN Aircraft Carrier Info & Photos" (AQUÍ) en el cual podéis encontrar actualizadísima información de ultima hora sobre el Shi Lang.
  • y por supuesto en Chino el foro del que he sacado la mayoría de las fotografías de hoy y el que parece mas actualizado al menos en los que a movimientos en Dalian se refiere, hablo por supuesto que de ClubMilNewsSina al cual tendréis que entrar, en caso de no hablar chino, armados de paciencia y con un buen traductor online

No obstante antes de terminar quería contaros algo, esto es un rumor y como tal debéis de manejarlo: se dice, se comenta, se rumorea (mira por ejemplo ESTA noticia del Washington Times) que en la actualidad China emprendió en secreto en 2009 la construcción de al menos 2 portaaviones más basados en parte en el diseño del portaaviones soviético de propulsión nuclear inacabado Ulyanovsk del que hablamos al final de la entrada "Capítulo 11: El hermano secreto del Kuznetsov" AQUÍ, ...., pero esa querido lector, esa ya es otra historia...







1 comentario:

  1. Miguel, sencillamente no me queda nada mas sino felicitarte, por esta fascinante y extraña historia del "crucero pesado; portaaviones, casino. Llegue aquí precisamente buscando información sobre los portaaviones rusos, y me encontré con esta historia que tiene de todo.

    Nada mas que decir sino felicitarte nuevamente y que sigas trayéndonos estas extrañas historias de Rusia.

    PD. Creo que ya me ley la mitad de tus historias

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